Google Doodle homenageia inventor do Papanicolau

O patologista que revolucionou a detecção precoce do câncer de colo de útero e fundou toda uma disciplina científica foi homenageado pelo Google Doodle desta segunda-feira (13): Georgios Papanikolaou completaria 136 anos hoje, se estivesse vivo.

O pesquisador é celebrado por sua invenção mais importante:
o exame de Papanicolau. O desenho o mostra analisando células em uma lâmina, ao
lado de um microscópio.

Pioneirismo

Aposto que, embora sempre tenha achado o nome do exame
curioso, você nunca se perguntou por que se chamava “teste de Papanicolau”. Não
tem nada a ver com um possível Papa chamado Nicolau, mas sim com Georgios
Papanikolaou, médico grego nascido na ilha de Eubeia.

Sua metodologia abriu um campo inteiramente novo de estudo
médico conhecido como “citopatologia”, que examina células do corpo
para procurar por doenças.

E ele chegou ao método de uma forma muito bonita e humana: enquanto
estudava células sexuais de porquinhos-da-índia, Papanikolaou decidiu procurar
uma alternativa que não exigisse que os animais fossem mortos para que alguns
óvulos fossem coletados, coisa com a qual ele não concordava.

Assim, o médico pesquisador desenvolveu uma forma de coletar
os óvulos observando o ciclo menstrual dos animais. Com um pequeno espéculo –
um instrumento que dilata o canal vaginal –, ele tinha acesso ao colo do útero
e podia coletar o material a ser estudado, sem sacrificar nenhum porquinho.
Mais tarde, aplicou a técnica em mulheres.

O melhor de tudo é que, nas análises de microscópio, Papanikolaou
percebeu que os exames poderiam ser usados para detectar cânceres de colo de útero,
inclusive os mais agressivos, em seus estágios iniciais. Antes, um pedaço da
pele do colo do útero tinha que ser cortado e enviado para biópsia para fazer o
diagnóstico. O exame de Papanikolaou era muito menos invasivo, menos dolorido e
eficaz.

Papanicolau pelo mundo

Rapidamente, o exame passou a ser adotado em diversos países,
diminuindo grandemente o número de mortes causadas por câncer de colo de útero.

O teste barato e simples também pode ser usado para detectar
outras doenças do sistema reprodutivo feminino.

No Brasil, as Diretrizes Brasileiras Para o Rastreamento do
Câncer de Colo de Útero, do Ministério da Saúde, indicam que o exame seja feito
em mulheres que têm ou já tenham tido atividade sexual a partir dos 25 anos.

Biografia

Papanikolaou nasceu em 1883, filho de uma família influente
na cidade de Kymi, na ilha de Eubeia. Seguiu os passos do pai, que era clínico
geral, e foi estudar medicina na Universidade de Atenas. Papanikolaou tinha
apenas 15 anos quando começou a faculdade.

Em 1910, já tinha completado a pós-graduação e recebido seu
PhD na Universidade de Munique, na Alemanha. Três anos depois, imigrou para os
EUA com sua esposa, Andromahi Mavrogeni. Eles se tornaram pesquisadores na
Universidade de Cornell, no departamento de anatomia, onde iniciaram seus
trabalhos estudando cânceres do sistema reprodutivo feminino.

Em 1928, Papanikolaou descobriu que amostras de células
vaginais examinadas sob o microscópio permitia a detecção de cânceres. No
entanto, demorou até 1943 para que esse trabalho fosse publicado.

Papanikolaou já apareceu em selos do Serviço Postal dos EUA e foi o rosto na nota de 10.000 dracmas gregos de 1995 a 2001. [Cnet, Abril]



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