Nova terapia consegue tirar o HIV de seu esconderijo para matar o vírus de vez

Pesquisadores da Universidade de Pittsburgh (EUA) desenvolveram uma imunoterapia contra o HIV que não só tira o vírus de seu esconderijo, como o mata permanentemente.

Embora não tenha sido testada em humanos ainda, os primeiros
resultados são promissores e podem levar a uma vacina contra a AIDS.

HIV latente

O HIV é um vírus sorrateiro. Ele pode se esconder nas
células do sistema imunológico das pessoas que tomam medicamentos diários de
terapia antirretroviral, só na espera de que parem com tal tratamento para
voltarem à ativa com tudo.

Isso força os pacientes a usar os remédios continuadamente, tendo
que lidar com seus muitos efeitos colaterais por toda a vida.

Agora, uma equipe americana liderada por Robbie Mailliard desenvolveu
um tratamento que pode obrigar o vírus a sair de seu esconderijo, para ser destruído
de uma vez por todas.

MDC1

A terapia, chamada de MDC1, é capaz de atacar tanto o HIV
quanto o citomegalovírus (CMV), um vírus que infecta 95% das pessoas com HIV.

“O sistema imunológico gasta muito tempo controlando o CMV;
em algumas pessoas, uma em cada cinco células-T [responsáveis pela defesa do organismo]
é específica para aquele vírus”, explicou Charles Rinaldo, um dos
cientistas do estudo.

Pensando que essas células também podiam combater o HIV
latente, os pesquisadores projetaram a imunoterapia para ativar não apenas as proteções
contra a AIDS, como as células-T auxiliares específicas para o CMV.

O plano funcionou: em experimentos de laboratório, a MDC1 foi
capaz de descobrir o HIV latente em sangue infectado e matá-lo.

Próximos passos

A equipe está atualmente em busca de financiamento para realizar
testes clínicos em humanos, na esperança de um dia criar uma imunização que
permita que pessoas infectadas pelo HIV parem de tomar seus medicamentos
diários.

Os resultados do estudo inicial foram publicados na revista científica EBioMedicine. [ScienceAlert]



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