Novo tratamento pode reverter a doença celíaca

Um novo estudo da Universidade Northwestern (EUA) desenvolveu um tratamento que pode representar a cura da doença celíaca, induzindo uma resposta imune nos pacientes que os faz tolerarem glúten.

Como funciona

Cerca de 1% da população tem doença celíaca, uma condição autoimune na qual a ingestão de glúten – encontrado por exemplo em farinha de trigo, cevada e centeio – pode levar a sérios danos ao intestino. Atualmente, não há cura para a doença.

A nova tecnologia consiste em uma nanopartícula biodegradável
que carrega substâncias para “ensina” o sistema imunológico do paciente que o antígeno
(ou alérgeno) é seguro. Dessa forma, age como um “cavalo de Troia”, levando o “inimigo”
para dentro do organismo em uma embalagem inocente, convencendo o sistema imune
a não o atacar.

As nanopartículas são eventualmente engolidas pelos macrófagos,
células que fagocitam elementos estranhos ao corpo.

“Essas células acabam apresentando o alérgeno ou
antígeno no sistema imunológico de uma maneira que diz: ‘Não se preocupe, isso
pertence aqui’”, explica Stephen Miller, professor de microbiologia e
imunologia da Universidade Northwestern. “O sistema imunológico então
desliga o ataque ao alérgeno”.

O estudo

No experimento conduzido pelos pesquisadores, a nanopartícula
carregou gliadina, um dos principais componentes de uma dieta com glúten.  

Depois de uma semana do tratamento, os pacientes comeram glúten
por 14 dias. Eles tiveram 90% menos respostas imunes à substância do que
pacientes não tratados. Estes, ao comerem glúten, desenvolveram marcadores
imunes como resposta à gliadina, além de exibirem danos ao intestino delgado.

“Esta é a primeira demonstração de que a tecnologia funciona em pacientes”, disse Miller.

Avanço

Doenças autoimunes geralmente são tratadas com supressores
que dão algum alívio aos sintomas, mas também danificam o sistema imunológico e
podem ter efeitos colaterais tóxicos. Este não é o caso da nanopartícula. Ela não
suprime o sistema imunológico.

“A doença celíaca é diferente de muitos outros
distúrbios autoimunes porque o antígeno agressor é bem conhecido – glúten na
dieta. Isso torna a doença celíaca uma condição perfeita para lidar com o uso
dessa emocionante abordagem de tolerância imune induzida por
nanopartículas”, comemorou Kelly Ciaran, professora de medicina na Universidade
de Harvard (EUA) e diretora da ala de doença celíaca no Beth Israel Deaconess
Medical Center (EUA).

Próximos passos

Além da doença celíaca, outras condições e alergias podem
ser tratadas com a mesma tecnologia de nanopartículas.

“Também mostramos que podemos encapsular a mielina na
nanopartícula para induzir tolerância a essa substância em modelos de esclerose
múltipla, ou colocar uma proteína das células beta pancreáticas para induzir
tolerância à insulina em modelos de diabetes tipo 1”, contou Miller.

A nanotecnologia foi licenciada para a COUR Pharmaceuticals, uma empresa de biotecnologia cofundada por Miller. A partir de agora, a COUR irá focar em programas clínicos para tratar alergia à amendoim (muito comum nos EUA) e esclerose múltipla. [ScienceDaily]



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